Conoce al Dr. Raphael Mechoulam: el científico cannábico más destacado


Conoce al Dr. Raphael Mechoulam: el científico cannábico más destacado

La aceptación del cannabis como materia prima terapéutica viable ha sido una batalla lenta y a contracorriente. La comunidad médica internacional ha dedicado poco esfuerzo a la investigación de las interacciones de los cannabinoides, con la excepción del Dr. Raphael Mechoulam.

Los inicios de Mechoulam lo encaminaron a un futuro lleno de éxito como el "padre, padrino y abuelo de la marihuana", con sus revolucionarias exploraciones de los cannabinoides y sus interacciones con el cuerpo humano.

Debido al eterno estigma contra la ingesta de cannabinoides en el siglo XX, la noción de la marihuana como medicina eficaz era, para muchos, difícil de entender. En el caso especial del Dr. Mechoulam, el investigador veía el cannabis desde la misma perspectiva que cualquier otra sustancia digna de ser estudiada científicamente.

Al no afrontar su trabajo con ningún estigma preconcebido, fue capaz de conseguir grandes avances, proporcionándonos información que ahora consideramos la base de los cannabinoides como medicina.

DR. MECHOULAM: UNA BREVE HISTORIA

Mechoulam nació en Sofía, Bulgaria, el 5 de noviembre de 1930. Creció en una acaudalada familia judía que terminó viéndose obligada a abandonar su ciudad debido al creciente antisemitismo. En 1944, el padre de Mechoulam sobrevivió a su estancia en un campo de concentración nazi, antes de que toda la familia se mudase a Israel en 1949.

Tras abandonar la carrera de ingeniería química y matricularse en química, la incursión de Mechoulam en la ciencia del cannabis fue una extensión natural de su curiosidad innata y su obsesión por la investigación.

He descubierto que la investigación independiente es una adicción de la cual no quiero curarme

PRIMER DESCUBRIMIENTO REVOLUCIONARIO: AISLAMIENTO DEL THC

Primer descubrimiento revolucionario: aislamiento del thcCuando se le pregunta por su decisión de estudiar el cannabis, Mechoulam explica su sorpresa ante la ausencia de investigación acerca de los cannabinoides hasta su llegada. De hecho, mientras la morfina y la cocaína se aislaron hace unos 150 años, Mechoulam fue el primero en aislar el Δ9-tetrahidrocannabinol, conocido por su acrónimo THC. El THC es el cannabinoide más abundante segregado por los tricomas de las plantas de cannabis y es el responsable de sus efectos psicoactivos.

Los experimentos originales de Mechoulam se desarrollaron a principios de los años 60, con hachís procedente de una comisaría de policía cercana. Sus resultados indicaban el potencial medicinal y psicoactivo de este compuesto vegetal único. Mechoulam también descubrió y aisló el segundo cannabinoide más abundante: el cannabidiol (CBD). El CBD sorprendió a Mechoulam con su supuesta eficacia medicinal como anti-psicótico y potencial ingrediente para tratamientos contra dolores crónicos y ataques epilépticos.

DESCUBRIMIENTO DE LOS CANNABINOIDES

Descubrimiento de los cannabinoides

La sintetización completa de los cannabinoides de Mechoulam le acabó llevando a la identificación del sistema endocannabinoide humano dos décadas después. Gracias al Dr. Mechoulam la ciencia convencional por fin está investigando la relación increíblemente cercana entre los cannabinoides y la fisiología humana.

Lo que Mechoulam acabaría descubriendo es que los cannabinoides se adhieren a receptores en diferentes regiones del cerebro y órganos vitales. Esta relación desencadena diferentes reacciones que pueden provocar efectos diversos, que van desde propiedades antiinflamatorias hasta la paranoia.

Al final, Mechoulam se dio cuenta de que el hombre no consume cannabinoides por mera casualidad. En 1992, descubrió que nuestro organismo produce de forma natural nuestros propios cannabinoides, que desempeñan un papel importante en la regulación del estado de ánimo, el dolor y la memoria, entre otros.

En su estudio, Mechoulam descubrió la anandamida, que se describe como un neurotransmisor ácido graso y se ha vinculado con el control de la proliferación de células cancerígenas, entre otras funciones.

ANANDAMIDE Y 2-AG

Los efectos de la anandamida se deben a los dos receptores cannabinoides primarios: CB1 y CB2. El CB1 interactúa con la anandamida a través del sistema nervioso central, mientras el CB2 es responsable de reacciones asociadas con el sistema nervioso periférico.

Tras el hallazgo de la anandamida, Mechoulam descubrió en 1995 que la 2-AG era otro neurotransmisor con una importancia vital en la regulación física y fisiológica del cuerpo humano.

INVESTIGACIÓN MODERNA

Investigación moderna

Hoy en día, el Dr. Mechoulam sigue buscando nueva información sobre los cannabinoides endógenos, ya que cree que son el próximo paso en la investigación del cannabis. Mechoulam considera que estos cannabinoides muestran un gran potencial medicinal y tienen una importante relación con la biología humana.

Curiosamente, Mechoulam ha vinculado los cannabinoides con el tratamiento de adicciones y lesiones cerebrales gracias a la actividad de los vasos sanguíneos.

PREMIOS Y RECONOCIMIENTOS

Hay cierta ironía en la atípica carrera del Dr. Mechoulam, ya que él mismo jamás ha consumido cannabis. Ni siquiera lo ha probado. Mechoulam entiende su trabajo como curiosidad científica, en lugar de intentar apoyar o contradecir la cultura cannábica.

A pesar del reconocimiento que Mechoulam recibe desde pequeños sectores de la comunidad científica, su nombre rara vez se menciona en el debate mediático sobre el sistema endocannabinoide, el THC y el CBD.

Lo cierto es que Mechoulam ha recibido numerosos premios por su trabajo, pero nunca llegó a recibir reconocimiento del público general hasta recientemente. Mechoulam se posgraduó en Bioquímica por la Universidad Hebrea, antes de completar su doctorado en el Instituto Weizmann.

En el año 2000, Mechoulam recibió el título honorífico Premio Israel. Ha sido galardonado a título póstumo en numerosas ocasiones y recibió el Premio Rothschild en 2012 por sus descubrimientos acerca del efecto de sustancias químicas naturales sobre el comportamiento humano.

EL CIENTÍFICO

El interés del director de cine Zach Klein por el cannabis terapéutico surgió cuando descubrió los efectos de los cannabinoides sobre la proliferación del cáncer de mama. La madre de Klein había sido diagnosticada con la enfermedad, lo que le llevó al sistema endocannabinoide y finalmente al Dr. Mechoulam.

Klein defiende que aunque la credibilidad científica de Mechoulam en el siglo XX evitó que cayese en el ostracismo de la comunidad médica, tuvo que trabajar doblemente duro para llevar a cabo una investigación que debería haberse hecho mucho antes. La fascinación de Klein por Mechoulam queda a la vista en su largo documental "El científico".

ENSEÑANZA Y FUTURO

El Dr. Mechoulam tiene actualmente 86 años de edad y es profesor de la Universidad Hebrea de Jerusalén. Su trabajo se ha referenciado más de 40.000 veces y se considera el estándar en el que se basarán los futuros desarrollos científicos.

Como el propio Mechoulam afirma, "he descubierto que la investigación independiente es una adicción de la cual no quiero curarme". Por el bien de toda la comunidad cannábica, ¡esperemos que nunca se cure!

Créditos fotográficos: Tzahy (Wikimedia Commons)