Los 10 cannabinoides más importantes de la marihuana


Los 10 cannabinoides más importantes de la marihuana

Cannabinoides: el mundo está lleno de ellos. Especialmente en la planta de marihuana. No todos colocan como el THC, pero eso no significa que no desempeñen unos papeles interesantes y potencialmente beneficiosos. Descubre los 10 cannabinoides más importantes del cannabis.

Existen numerosos cannabinoides, y todos ellos parecen ofrecer algo único. Curiosamente, todos se derivan del ácido cannabinoide CBGA, también conocido como el "cannabinoide madre". A veces, el mundo de los cannabinoides parecer ser solo una moda, y tal vez lo sea en parte. Pero, sin una investigación profunda y exhaustiva, no podríamos saber de qué son capaces estas extraordinarias moléculas. Aun así, y por lo que sabemos hasta ahora, gran parte de estos cannabinoides presentan unas características impresionantes que los hacen más que merecedores de un análisis adicional.

Vamos a repasar los conceptos básicos sobre los cannabinoides, antes de adentrarnos en nuestra lista de los 10 cannabinoides más importantes de la planta de marihuana.

¿Qué son los cannabinoides?

Los 10 cannabinoides más importantes de la marihuana

Los cannabinoides son una gran variedad de compuestos químicos que están presentes de forma natural en plantas y animales. A pesar de su nombre, no solo se encuentran en nuestras aromáticas amigas verdes, ya que nuestro cuerpo también los produce. Cuando se generan en el cuerpo de un animal, se conocen como endocannabinoides. Y el sistema corporal con el que interactúan se conoce, acertadamente, como sistema endocannabinoide (SEC).

Aunque se ha estudiado relativamente poco, se cree que el SEC desempeña un papel fundamental y de gran alcance en el cuerpo, que está relacionado con la homeostasis, la función cognitiva, el control motor, y muchos otros aspectos más. En el cuerpo humano hay dos tipos principales de receptores cannabinoides: CB1 y CB2; sin embargo, los receptores TRPV1 y TRPM8, entre otros, también desempeñan una función esencial que nos ayuda a entender la relación entre los cannabinoides y nuestro organismo.

Los cannabinoides de las plantas se conocen como fitocannabinoides, y se cree que protegen a la planta de las plagas de insectos, enfermedades, luz, calor, etc. Por ejemplo, las plantas de marihuana que están expuestas a una luz UVB excesiva producen hasta un 28% más de THC en comparación con las mismas plantas cultivadas en condiciones normales. Una de las conclusiones que se extraen de esto es que el THC desempeña un papel fundamental a la hora de proteger a las plantas de cannabis de un exceso de luz.

¿Cómo funcionan los cannabinoides en el cuerpo?

Los cannabinoides se producen en unas glándulas llamadas tricomas, que están presentes en las plantas de marihuana, y son unas protuberancias en forma de seta que aparecen en las flores y hojas.

Hay muchos tipos de cannabinoides, y algunos son precursores de otros. Cuando el ser humano los ingiere, tienden a unirse a los receptores CB1 y/o CB2. Algunos funcionan de una forma más indirecta. Por ejemplo, el CBD inhibe la descomposición de la anandamida (un endocannabinoide esencial y agonista de los receptores CB1) aumentando sus niveles en el cuerpo, y en última instancia, beneficiando al SEC.

Los cannabinoides no funcionan de una forma única. Lo que los une es que inicialmente todos descienden del ácido cannabigerólico (CBGA). A partir del cual, determinados procesos y disposiciones genéticas hacen que las plantas produzcan ciertos cannabinoides en mayor o menor abundancia.

¿Cuántos cannabinoides hay en la planta de marihuana?

La planta de cannabis contiene 113 cannabinoides conocidos. Es posible que este número aumente en el futuro, ya que su investigación es cada vez mayor. Aunque algunos de ellos se dan en grandes concentraciones, otros se encuentran solamente en cantidades muy pequeñas, lo que dificulta bastante el estudio de sus posibles efectos. Además, no todos los cannabinoides están presentes al mismo tiempo.

¿Cuáles son los 10 cannabinoides más importantes?

¿cuántos cannabinoides hay en la planta de marihuana?

En esta lista encontrarás algunas características que sin duda ya conocías, y otras que no. Según lo que sabemos hasta ahora, estos son los 10 cannabinoides más importantes del cannabis, aunque todo depende de las investigaciones de cada momento. Es posible que algunos de los cannabinoides menos conocidos se aíslen con éxito y adquieran más importancia que el resto.

Pero, por ahora, y sin más rodeos, vamos a ver los 10 cannabinoides más importantes.

THC

Este cannabinoide apenas necesita presentación. El delta-9-THC es el más famoso de todos, y con razón. Cargado del efecto psicotrópico que la gente conoce y aprecia, este compuesto produce una sensación eufórica y relajante en quienes lo consumen. Los efectos del THC se conocen desde hace miles de años.

LE THC

Efectos del THC

El THC produce un fuerte efecto psicotrópico, lo que consigue uniéndose de forma directa a los receptores CB1 del cerebro. ¿Cómo causa esto el subidón? Haciendo que disminuya la concentración de la molécula segundo mensajero AMPc mediante la inhibición del adelinato ciclasa.

Beneficios potenciales del THC

Se están llevando a cabo numerosas investigaciones sobre el THC y sus posibles aplicaciones, especialmente como tratamiento potencial para la esclerosis múltiple y otras enfermedades neurodegenerativas. Se cree que podría tener muchos más usos, por lo que está siendo analizado en relación con diversos trastornos físicos y mentales.

Sin embargo, de entre todos los cannabinoides, el THC también parece ser el más perjudicial. Aunque todavía se desconocen sus mecanismos exactos, existe una relación entre el THC y el aumento de ciertas enfermedades mentales. Lo que no sabemos es si es una característica inherente de la interacción del THC con el cerebro humano, o una anomalía que afecta a determinadas personas.

CBD

El cannabidiol está arrasando en todo el mundo en los últimos años, y se está haciendo tan famoso como el THC. Curiosamente, el THC y el CBD son dos moléculas muy distintas. Mientras que el THC muestra afinidad por los receptores CB1 y CB2, el CBD apenas interactúa con ellos de forma directa. En su lugar, parece unirse a los receptores de serotonina 1A, e influye en la producción de anandamida. Se cree que esta acción es la responsable de la mayor parte de los efectos fisiológicos del CBD.

El CBD se encuentra en gran abundancia en las plantas de cáñamo, y en concentraciones muy pequeñas en cepas de marihuana ricas en THC. Pero esto está cambiando. Durante los últimos años, los criadores han estado desarrollando variedades con altas concentraciones de CBD, a veces, en proporciones de hasta 1:1. De hecho, ya se puede comprar marihuana con un contenido de CBD superior al 20% y menos de un 0,3% de THC.

LE CBD

Efectos del CBD

A diferencia del THC, el CBD no produce efectos psicotrópicos, aunque algunos consumidores dicen sentirse más relajados, tanto mental como físicamente, tras su ingesta. Es posible que el CBD no solo no se una a los receptores CB1 y CB2, sino que además impida que lo hagan otros compuestos. Se ha demostrado que el CBD reduce los efectos del THC tanto a corto como a largo plazo.

Beneficios potenciales del CBD

El potencial del CBD para contrarrestar los efectos del THC ha conducido a su estudio en profundidad. Esta investigación analiza la relación del CBD con sus efectos antipsicóticos. Así como con otros aspectos de la salud mental, como la ansiedad y la depresión.

Muchos cannabinoides se están estudiando para descubrir sus efectos sobre el cerebro y posibles aplicaciones para combatir los trastornos neurodegenerativos; y el CBD es uno de ellos. Se han realizado importantes investigaciones para determinar si tiene propiedades neuroprotectoras, es decir, la capacidad de frenar el deterioro neuronal. A medida que avancen estos estudios, los usos del CBD se irán haciendo más evidentes.

THCV

El THCV, o tetrahidrocannabivarina, es un cannabinoide que está cobrando mucha importancia. Al igual que el THC, produce un efecto psicotrópico. Aunque no sabemos mucho sobre él, dicen que provoca un subidón lúcido y estimulante. Su interacción con el cuerpo aún no está muy clara, pero se cree que es un antagonista neutro de los receptores CB1, y un agonista de los receptores CB2. Por eso, al igual que el THC, influye de forma directa en el funcionamiento del SEC.

A pesar de ser poco conocido, el THCV es un cannabinoide muy abundante que no solo está presente en cantidades minúsculas. Ciertas variedades de marihuana contienen hasta un 16% de THCV en peso seco.

THCV

Efectos del THCV

La forma en la que el THCV produce sus efectos es bastante singular. En dosis bajas, actúa como un antagonista de los receptores CB1, lo que significa que no produce subidón. Pero, en dosis altas se convierte en un agonista de los mismos receptores. Este cambio de comportamiento no es habitual y de momento no se entiende muy bien. Sin embargo, significa que el THCV solo produce efectos psicotrópicos en dosis altas.

Beneficios potenciales del THCV

En estos momentos se están realizando ensayos para descubrir si el THCV podría ser un tratamiento útil para perder peso. Se cree que la supresión de los receptores CB1 con dosis bajas podría influir en el apetito y el metabolismo de forma beneficiosa.

Curiosamente, los estudios con ratones han demostrado que el cuerpo no desarrolla tolerancia al THCV. En el caso de que ocurra lo mismo con el ser humano, este cannabinoide podría administrarse como un tratamiento a largo plazo sin necesidad de aumentar la dosis, con lo que habría menos probabilidades de desarrollar una dependencia problemática.

CBDV

El CBDV (cannabidivarina) es un compuesto parecido al CBD, que afecta al cuerpo de diferentes maneras. Aunque no es tan conocido en la cultura popular, es un cannabinoide del que se saben muchas cosas (al menos en comparación con otros). Se cree que está presente en concentraciones muy altas en las cepas de marihuana índica, y especialmente en las índicas puras.

LE CBDV

Efectos del CBDV

El CBDV afecta a los receptores TRPV y a la creación del endocannabinoide 2-AG. Al igual que el CBD, también parece bloquear los receptores CB1 y CB2. Los receptores TRPV también se conocen como receptores vaniloides o de capsaicina, porque, en el primer caso, ciertos compuestos beneficiosos de la vainilla se unen a los receptores TRPV; y en el segundo, el compuesto antiinflamatorio capsaicina (que se encuentra en las guindillas) también muestra afinidad por ellos.

Estos canales están presentes en todo el sistema nervioso del cuerpo, y se cree que son fundamentales para la percepción del dolor. También se encuentran en el cerebro en concentraciones más pequeñas, pero su función exacta continúa siendo un misterio.

Parece que el CBDV también podría inhibir la actividad del diacilglicerol (DAG), que es la principal enzima implicada en la síntesis del 2-AG. Como consecuencia de esta inhibición, se reduce la activación de los receptores CB1 y CB2.

Beneficios potenciales del CBDV

Está claro que con unos efectos de tanto alcance, es muy posible que el CBDV tenga aplicaciones clínicas. En cuanto a los receptores TRPV, las sustancias que los desactivan por completo se consideran muy peligrosas, ya que hacen que la persona no sienta nada de dolor. Sin embargo, al igual que otros receptores, se vuelven insensibles con la sobreestimulación, lo que los hace menos susceptibles al dolor, pero sin eliminarlo por completo.

Como resultado, se cree que el CBDV podría estimular estos canales de forma efectiva sin causar dolor inicial.

CBG

El cannabigerol se desarrolla al comienzo de la vida de las plantas de cannabis. En primer lugar, aparece el CBGA, del que descienden todos los demás cannabinoides. La "A" simplemente significa que existe en su forma ácida. Con el paso del tiempo, el CBGA se convierte en uno de los cuatro siguientes cannabinoides: CBDA, THCA, CBCA y CBG. Cuando el CBDA, el THCA y el CBCA se descarboxilan (se calientan), estos ácidos cannabinoides pierden la A y se convierten en CBD, THC y CBC, respectivamente. Pero, como puedes ver, el CBG ya ha pasado por ese proceso, por lo que es un cannabinoide bastante estable.

Sin embargo, el CBG no está presente en altas concentraciones en muchas plantas de marihuana. De hecho, a menudo solo alcanza el 1%. Los criadores están creando y estabilizando cepas de marihuana con un contenido más alto de CBG, lo que facilitará el estudio de este cannabinoide.

LE CBG

Efectos del CBG

Dado que solo está presente en cantidades pequeñas, es bastante difícil entender los efectos del CBG. Lo que sí sabemos es que actúa como agonista de los adrenorreceptores α-2, que están implicados en la percepción del dolor.

Beneficios potenciales del CBG

Aunque sabemos muy poco sobre el CBG, se cree que podría ejercer cierto efecto sobre el dolor o la sensibilidad al dolor. Al igual que el CBDV, podría ser capaz de estimular determinados receptores y hacerlos menos sensibles a los estímulos dolorosos.

CBC

El cannabicromeno (CBC) es un producto de la descarboxilación del CBCA, y uno de los cannabinoides menos estudiados. Fue descubierto en 1966, pero, debido a una legislación muy estricta, apenas se ha investigado.

LE CBC

Efectos del CBC

Se cree que el CBC no es psicotrópico, ya que interactúa con los receptores CB1 y CB2 de la misma forma que el CBD. Además, parece mostrar afinidad por los canales TRP, al igual que el CBDV.

Beneficios potenciales del CBC

Es demasiado pronto para conocerlos, pero, debido a los receptores por los que muestra afinidad y sus supuestas propiedades no psicotrópicas, podría tener potencial como tratamiento con pocos efectos secundarios, o al menos, sin subidón.

CBN

El cannabinol (CBN) es un cannabinoide muy interesante debido a la forma en la que se crea. Este elusivo cannabinoide solo está presente en cantidades pequeñas en plantas de cannabis vivas y frescas; sin embargo, cuando la planta supera lo que la mayoría de la gente considera la madurez (el momento óptimo para la cosecha), las concentraciones de CBN comienzan a aumentar.

Esto ocurre cuando el THCA se oxida y se transforma en CBNA. Cuando el CBNA se expone al calor y a la luz, se descarboxila y se convierte en CBN.

Cbn

Efectos del CBN

El CBN interactúa con los receptores CB1 y CB2, y los canales TRP, lo que le da un alcance inusual. Parece mostrar una mayor afinidad por los receptores CB2, pero también actúa como agonista de los CB1.

Beneficios potenciales del CBN

Se cree que al modular los receptores CB1, el CBN podría influir en el apetito. En 2012, se demostró esto en ratas. Por lo demás, aunque no hay mucha información al respecto, su afinidad por diversos receptores podría ofrecer unos beneficios útiles y extraordinarios.

THCA

El ácido tetrahidrocannabinólico (THCA) es el precursor del THC. Cuando el THCA se descarboxila, se convierte en THC. Lo más interesante es que, aunque parte de esto tiene lugar en la planta, la mayor parte ocurre cuando se fuma, vapea o cocina. Tus canutos en realidad son ricos en THCA hasta que una llama lo convierte en THC.

Efectos del THCA

A pesar de ser el precursor ácido del THC, el THCA no produce los mismos efectos psicotrópicos, ya que esta molécula muestra muy poca afinidad por los receptores CB1 (y CB2, para el caso).

Beneficios potenciales del THCA

Pero eso no quiere decir que no tenga ninguna utilidad. Se han llevado a cabo investigaciones sobre las posibles propiedades neuroprotectoras del THCA. Dicho esto, su número es limitado, por lo que es demasiado pronto para afirmar con certeza qué efectos produce. Esto se podría decir de muchos otros ácidos cannabinoides, ya que hasta hace poco no estaban disponibles para su estudio.

CBDA

El ácido cannabidiólico (CBDA) es el precursor del CBD. Al igual que el THC y el CBC, proviene del CBGA (ácido cannabigerólico). Las enzimas sintasa interactúan con el CBGA para convertirlo en CBDA.

Cbda

Efectos del CBDA

Al igual que el CBD, el CBDA no produce efectos psicotrópicos, ya que no se une a los receptores CB1 ni CB2. Sin embargo, parece ejercer cierto efecto sobre los receptores de serotonina y los receptores activados por proliferadores de peroxisomas (PPAR).

Beneficios potenciales del CBDA

Al igual que ocurre con muchos otros ácidos cannabinoides, existen muy pocos estudios, por lo que aún no conocemos las posibles aplicaciones del CBDA. Dicho esto, los investigadores parecen estar especialmente interesados en este cannabinoide, sobre el que se están realizando estudios para analizar su potencial terapéutico en relación con afecciones como la ansiedad, la inflamación y las náuseas, por nombrar unas cuantas.

CBGA

Ácido cannabigerólico: la madre de todos los cannabinoides. Es el primer cannabinoide que aparece en el cannabis, y del que descienden todos los demás 113 (por el momento). Desempeña una función protectora temprana y causa necrosis celular, indicándole a la planta qué partes de sí misma debe eliminar. Con el tiempo, esta función es la que nos puede colocar.

Efectos del CBGA

El CBGA no tiene efectos psicotrópicos por sí mismo, pero da lugar a los numerosos efectos que puede producir la marihuana.

Beneficios potenciales del CBGA

Aunque existen muy pocas investigaciones, las que se han llevado a cabo demuestran que el CBGA podría inhibir la enzima aldosa reductasa, que está relacionada con los problemas cardiacos y que podría tener un efecto citotóxico sobre las células cancerosas.

Los cannabinoides secundarios están cobrando importancia

Cbga

Tanto en la investigación como en el consumo de marihuana, los cannabinoides y ácidos cannabinoides menos abundantes cada vez están despertando más interés. Atrás quedaron los días en los que la gente quería que su hierba ofreciera la mayor cantidad posible de THC. En la actualidad, existen gamas enteras de marihuana con muy poco o nada de THC. A medida que los criadores vayan aumentando las concentraciones de ciertos cannabinoides, tendremos más claro lo que pueden ofrecer. ¡Vivimos en una época muy emocionante!