¿Qué es el efecto séquito?


¿Qué es el efecto séquito?

El cannabis se compone de al menos 400 compuestos identificados, de los cuales más de 110 son cannabinoides que han sido identificados en la planta. Numerosos estudios y pruebas anecdóticas indican que la interacción entre estas sustancias y nuestro sistema endocannabinoide resulta en un efecto sinérgico, fenómeno que se conoce como "efecto séquito".

Gracias a esta sinergia, los efectos del cannabis presentan una mayor eficacia para el tratamiento de ciertas enfermedades que sus compuestos individuales aislados.

Por ejemplo, el THC y el CBD funcionan mejor juntos que cuando se administran de forma individual. Se convierten en algo más que la suma de sus partes. Pero esto es una forma de resumirlo, ya que las interacciones a menudo implican la utilización de más de dos compuestos, y van mucho más allá de la simple interacción entre cannabinoides.

¿CÓMO FUNCIONA EL EFECTO SÉQUITO?

¿CÓMO FUNCIONA EL EFECTO SÉQUITO?

El THC fue sintetizado por primera vez en 1964, en la Universidad Hebrea de Jerusalén, por Raphael Mechoulam. Esto condujo al descubrimiento de nuestro sistema endocannabinoide, que consta de tres componentes principales:

  • receptores cannabinoides
  • endocannabinoides
  • enzimas metabólicas

Los cannabinoides de la planta de cannabis, llamados fitocannabinoides, imitan a los cannabinoides producidos por nuestro cuerpo, denominados endocannabinoides. Los fitocannabinoides vegetales, como el THC, el CBD y el CBN, se unen a los receptores cannabinoides de nuestro organismo, que son el CB1 y el CB2.

Una vez que estos receptores han sido "desbloqueados", envían un mensaje químico que hace que el cuerpo lleve a cabo diversas funciones, como el mantenimiento de la homeostasis. Las enzimas metabólicas descomponen los cannabinoides, regulando así el sistema endocannabinoide. Pero, ¿en qué momento de este proceso encaja el efecto séquito?

Hay un famoso vídeo de una periodista que va a un hospital para inyectarse THC puro y comparar los efectos de la inyección con otra compuesta de una mezcla de THC y otros cannabinoides.

Cuando le administran el THC puro se siente fatal, pero cuando recibe la inyección de THC con otros cannabinoides, se siente genial, riéndose y con un buen estado de ánimo en general. Esto es, en pocas palabras, el efecto séquito.

En un vídeo, el Dr. Ethan Russo explica cómo el THC y el CBD funcionan de manera conjunta y se complementan mutuamente. El THC se une al sitio o centro activo del receptor cannabinoide, mientras que el CBD se une al centro alostérico. Cuando el CBD actúa sobre el sitio alostérico, cambia la forma en que el THC y los endocannabinoides funcionan sobre los receptores cannabinoides.

En base a cómo interfiere el CBD con los efectos del THC, está generalmente aceptado por parte de científicos como Raphael Mechoulam, que el CBD es capaz de reducir los efectos negativos de la ingesta de cantidades excesivas de THC, como una frecuencia cardíaca rápida y la sensación de ansiedad. También se cree que el THC mejora el efecto medicinal del CBD.

El Dr. Ethan Russo, además, opina que los terpenos cambian aún más el funcionamiento del sistema endocannabinoide, lo que se añade a la posibilidad de que ocurra el efecto séquito.

Los terpenos son los responsables de los deliciosos aromas y sabores del cannabis, y además tienen numerosos efectos terapéuticos por sí mismos. El cannabis contiene los terpenos mirceno, pineno, limoneno, cariofileno, linalool, terpinoleno, humuleno, pulegona y muchos otros.

SE NECESITAN MÁS INVESTIGACIONES SOBRE EL EFECTO SÉQUITO

SE NECESITAN MÁS INVESTIGACIONES SOBRE EL EFECTO SÉQUITO

Es necesario llevar a cabo más estudios sobre este tema para poder identificar las sinergias exactas que se producen entre el sistema endocannabinoide, los fitocannabinoides y los diferentes terpenos. No obstante, tanto pruebas científicas como anecdóticas indican que se puede obtener un enorme valor medicinal de estas sinergias.

En la actualidad, las farmacéuticas producen cannabinoides sintéticos y medicamentos derivados del cannabis con fines medicinales y de investigación. El Marinol y el Cesamet son medicamentos a base de cannabinoides sintéticos que imitan la estructura del THC.

El Epidiolex es un fármaco de CBD derivado del cannabis que se utiliza para combatir síndromes asociados con la epilepsia, como el de Dravet y el de Lennox-Gastaut. El Sativex es un medicamento a base de cannabis que tiene tanto THC como CBD.

Pero dado que las interacciones entre los distintos cannabinoides y terpenos han demostrado producir efectos únicos, los productos farmacéuticos actuales de cannabis podrían ser demasiado simplistas para tratar diversos trastornos. Sin embargo, hay dos aspectos a tener en cuenta.

La investigación científica requiere de unas dosis estrictamente controladas que se puedan reproducir de forma precisa, junto con un número elevado de participantes, para determinar el funcionamiento exacto de estos compuestos controlados.

Dado que cada variedad de cannabis, y cada planta de cannabis perteneciente a una misma variedad, tiene un perfil químico único, reproducir una dosis con la misma cantidad de cannabinoides y terpenos mediante la aplicación directa de los cogollos secos de marihuana es virtualmente imposible. Por eso, la investigación actual del cannabis utiliza principalmente compuestos aislados.

Por otro lado, si bien la ciencia está avanzando mucho, no refleja las pruebas anecdóticas de cómo el cannabis, como planta, es experimentado por el ser humano, e ignora en gran medida el funcionamiento del efecto séquito.

CONCLUSIÓN

Ahora sabemos que el cannabis tiene más de 400 sustancias químicas que inducen efectos diferentes, no solo de forma aislada, sino también en conjunción con otros compuestos de la planta, pero la investigación del efecto séquito aún está en sus comienzos.

Esperemos que nuestra sociedad impulse el apoyo científico para que se continúe investigando las interacciones entre cannabinoides, terpenos y sistema endocannabinoide, con el fin de ayudar al progreso de la medicina para un futuro mejor.